Formats délimités

Dans un fichier au format délimité, chaque ligne est un enregistrement et les champs sont isolés les uns des autres par des délimiteurs. Le caractère délimiteur est le plus souvent un caractère de ponctuation, comme la virgule dans les fichier CSV (Comma Separated Values). Mais tout autre caractère peut être utilisé à condition que l'application chargée d'importer les données permette de préciser quel est ce caractère. Dans certains formats, les données, en plus d'être isolées, sont également enfermées dans des guillemets, ce qui pose problème lorsqu'un guillemet fait partie des données.

Tout comme les fichiers à format fixe, les fichiers à format variable ne comportent aucune sémantique, à moins d'utiliser la première ligne comme méta-information ou d'utiliser un second fichier contenant les informations sur les noms de champs, leurs types, longueurs, etc.

George Washington;F;Virginie;1789;1797
John Adams;F;Virginie;1797;1801
Thomas Jefferson;DR;Massachusets;1801;1809
James Madison;DR;Virginie;1809;1817
James Monroe;DR;Virginie;1817;1825
John Quincy Adams;DR;Massachusets;1825;1829
Andrew Jackson;D;Caroline du Sud;1829;1837
Martin Van Buren;D;New York;1837;1841
William Henry Harrison;W;Virginie;1841;1841
John Tyler;D;Virginie;1841;1845
James Polk;D;Caroline du Nord;1845;1849
Zachary Taylor;W;Virginie;1849;1850